O ‘gerenciamento de gelo’ do Ártico pode combater as mudanças climáticas?

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De acordo com uma abordagem geo-engenharia muito debatida, o recuo do gelo marinho e o aquecimento global podem ser retardados usando milhões de bombas movidas a vento, flutuando no gelo marinho, para promover a formação de gelo durante o inverno no Ártico. Os pesquisadores da AWI agora, pela primeira vez, testaram o conceito usando um modelo climático complexo e publicaram suas descobertas na revista Earth’s Future .

Seu veredicto é sério: embora a abordagem possa potencialmente adiar verões do Ártico sem gelo por mais algumas décadas, além do Ártico, a campanha maciça não produziria nenhum efeito significativo de resfriamento.

Embora pareça ficção científica, é uma sugestão séria para combater a mudança climática: dez milhões de bombas eólicas, distribuídas por todo o Ártico, têm como objetivo promover a formação de gelo marinho no inverno. Bombeariam continuamente a água do mar para a superfície do gelo, onde congelaria.

O gelo agora mais espesso poderia sobreviver ao verão derretendo por mais tempo e, portanto, refletindo a luz do sol por mais tempo, caso contrário o oceano mais escuro poderia facilmente absorver os raios de aquecimento do sol.

Isso não só poderia retardar a perda de gelo do mar Ártico, mas também mitigar impactos remotos, talvez até o aquecimento em latitudes mais baixas.

A idéia, proposta pela primeira vez por pesquisadores norte-americanos como “gerenciamento de gelo no Ártico” na revista Earth’s Futureem 2017, foi recentemente testado em um modelo climático acoplado por dois especialistas do Instituto Alfred Wegener, do Centro Helmholtz de Pesquisa Polar e Marinha (AWI).

O que eles descobriram: do ponto de vista puramente físico, a perda quase total do gelo do mar no verão, que provavelmente ocorrerá em meados do século no cenário ‘business-as-usual’, poderia realmente ser adiada para o final do século .

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No entanto, esse período de carência não implicaria nenhum resfriamento significativo para o clima na Europa ou no mundo.

“Queríamos saber se essa manipulação do gelo do Ártico poderia funcionar em termos puramente físicos e que efeitos teria sobre o clima”, diz Lorenzo Zampieri, físico ambiental e doutorando do grupo de pesquisa de previsão de gelo marinho do AWI.

Consequentemente, ele modificou o modelo climático AWI para que o efeito físico produzido – o constante bombeamento de água na superfície do gelo marinho durante o inverno – pudesse ser simulado. Como Helge Goessling, chefe do grupo de pesquisa, explica: “Normalmente, o crescimento do gelo é limitado pelo fato de que, à medida que se torna mais espesso, o gelo isola cada vez mais o oceano do frio do inverno; por esse motivo, normalmente você ganha”

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Encontrar uma espessura total de mais de alguns metros, mas as bombas eliminam esse efeito limitador,2 não poria fim a esse crescimento até o final do século. E os efeitos sobre o clima? O aquecimento do Ártico no verão seria de fato diminuído em vários graus Celsius, conforme projetado na publicação original.

No entanto, bombear a água relativamente quente (-1,8 ° C) também alteraria o fluxo térmico no inverno, resultando em um aquecimento substancial do Ártico no inverno. Essa energia térmica também seria transportada para as latitudes médias e armazenada no oceano lá.

Os pesquisadores realizaram simulações

Na próxima etapa, os pesquisadores realizaram simulações mais realistas nas quais as bombas eram implantadas apenas onde o gelo tinha menos de dois metros de espessura.

  • “O gelo de dois metros de espessura já tem as melhores chances de sobreviver ao derretimento do verão e, ao limitar a distribuição de bombas dessa maneira, o aquecimento desnecessário e considerável do inverno também pode ser evitado”, diz Lorenzo Zampieri.
  • Nesse cenário, o aquecimento adicional indesejável das latitudes médias poderia de fato ser evitado, mas o esquema ainda faria pouco para mitigar as mudanças climáticas.
  • Embora o aquecimento do Ártico no verão fosse reduzido em aproximadamente um grau Celsius e a perda do gelo do mar pudesse ser adiada em aproximadamente 60 anos, o aumento da reflexão da luz solar não seria suficiente para retardar as mudanças climáticas fora do Ártico.
  • “Dada a progressão incontrolável das mudanças climáticas até o momento, a geoengenharia não pode ser descartada como um mero absurdo pela comunidade de pesquisa climática”, afirma Helge Goessling. Em vez disso, essas idéias precisam ser submetidas a escrutínio científico.
  • A “gestão do gelo” do Ártico, concordam os dois autores, é interessante por si só, mas não pode mitigar significativamente as mudanças climáticas globais; como tal, deve permanecer ficção científica.
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