Como a China adota rapidamente energia limpa, o uso de fogões tradicionais persiste

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É difícil quebrar velhos hábitos. Um estudo conduzido por McGill sobre a substituição de fogões tradicionais a lenha e carvão por energia limpa na China sugere que, sem uma melhor compreensão das razões por trás da relutância das pessoas em desistir dos fogões tradicionais.

Será difícil para as políticas na China e em outras partes do país. mundo a conseguir incentivar essa mudança em direção à energia limpa. O estudo foi publicado recentemente na Nature Sustainability .

A China está à frente da maioria dos países de baixa e média renda em sua transição energética: centenas de milhões de casas rurais começaram a usar combustíveis limpos, como eletricidade e gás, nas últimas décadas. Apesar disso, muitos lares chineses continuam usando seus fogões tradicionais a carvão e a lenha – uma tendência comum em muitos países.

Fogões tradicionais ligados a mortes prematuras e mudanças climáticas

A poluição do ar proveniente dos fogões tradicionais contribuiu para aproximadamente 2,8 milhões de mortes prematuras em 2017 e é um dos principais contribuintes para as mudanças climáticas regionais. Esforços feitos por governos, ONGs e pesquisadores para incentivar as famílias a mudarem totalmente para limpar fogões a combustível e abandonarem seus fogões tradicionais – mesmo em ensaios randomizados altamente controlados – falharam amplamente.

“As famílias usam seus fogões tradicionais há gerações. As pessoas sabem quais alimentos são mais saborosos com esses fogões e como melhor usá-los para que todas as necessidades de energia sejam atendidas”, disse Jill Baumgartner, professora associada do Departamento de Epidemiologia, Bioestatística e Ocupacional de McGill. Saúde e autor sênior do estudo por uma equipe internacional de pesquisadores.

“Os fogões a combustível limpo nem sempre atendem a todos os usos de energia fornecidos pelos fogões tradicionais e também podem representar custos adicionais. O desejo de continuar usando fogões tradicionais também é visto nos EUA e no Canadá, onde muitas residências ainda usam lareiras a lenha por espaço. aquecimento, apesar de estar bem equipado para usar apenas aquecedores a gás e elétricos “.

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Desistir é difícil de fazer

Os pesquisadores coletaram dados de mais de 700 casas em três províncias da China (Pequim, Shanxi e Guangxi) usando um questionário com base em fotos, que permitiu aos participantes apontar para cada tipo de fogão que já possuíam. Depois, eles fizeram perguntas sobre a frequência e o horário do uso, bem como quais tipos de combustível eles usavam nos fogões domésticos.

“Ficamos surpresos com o número de fogões usados ​​atualmente em diferentes residências, às vezes com até 13 aparelhos de cozinha diferentes e 7 fogões de aquecimento diferentes”, disse Ellison Carter, a primeira autora do artigo, professora assistente no Departamento de Civil e Engenharia Ambiental na Colorado State University.

“Também ficamos surpresos ao descobrir que a maioria das casas que começaram a usar combustíveis limpos há mais de uma década ainda usavam seus fogões a combustível sólido, destacando novamente o enorme desafio de conseguir o uso exclusivo de fogões a combustível limpo”. Os pesquisadores descobriram que os fatores associados à adoção de combustíveis limpos eram diferentes daqueles associados à suspensão dos fogões tradicionais a carvão e a lenha.

Os traços comuns entre aqueles que pararam de usar os fogões tradicionais

Os traços comuns entre aqueles que pararam de usar os fogões tradicionais eram que eles tendiam a ser mais jovens, mais instruídos e tinham pior saúde autorreferida.

Aqueles que adotaram a tecnologia limpa tendiam a ser mais jovens ou aposentados, moravam em famílias menores e tinham uma renda mais alta.

Observando a absorção de combustíveis limpos em nível global

Este estudo se concentrou apenas na China, que abriga mais de 500 milhões de usuários de fogões a combustível sólido. Mas uma questão importante para os pesquisadores é como esses resultados da China são generalizáveis ​​para outros países com diferentes níveis de desenvolvimento econômico. Recentemente, eles receberam financiamento do NIH dos EUA para desenvolver uma estrutura sobre os fatores domésticos e comunitários que podem facilitar a suspensão de fogões a combustível sólido.

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Para este trabalho, eles obtiveram vários conjuntos de dados nacionalmente representativos sobre o uso de energia da Índia, Camboja e vários países da África Subsaariana para avaliar empiricamente essa mesma questão em outros contextos. “Temos boas evidências de muitos países sobre políticas e programas que podem promover a absorção de fogões a combustível limpo”, disse Baumgartner. “Agora precisamos entender melhor o indivíduo ou combinações de políticas e programas que podem acelerar a suspensão de fogões a combustível sólido, principalmente para os mais pobres e vulneráveis”.

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